仍然是美国的困境

劳雷特·萨沃伊(Lauret Savoy)

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一块石头’s投掷:美国种族与位置系列

 
N很久以前,我参加了国际知名的激进主义作家进行的为期一天的演讲,他们致力于遏制气候变化,物种消失和“狂暴的资本主义”。新英格兰乡村的演讲厅里挤满了几百名发声,相当富裕的听众。混合动力汽车挤满了停车场。我是那里唯一的棕色皮肤的人。关于绿色经济的对话 350.org联合国气候谈判这些“推动者和行动者”注入的能量使“美国人需要做的事情”闪烁。在我所听到的所有内容中,都没有阶级,性别和种族的维度。

地球之家
图片由《千年生态系统评估》提供。

今天出生的孩子进入了一个快速而广泛的生态变化的世界。该列表经常重复出现:人口继续增长。全世界的生态系统从未如此分散或退化过。十年前联合国召集的近1,400名科学家在他们的警告中 千年生态系统评估 “人类比人类历史上任何可比的时期更迅速,更广泛地改变了生态系统,”“导致了地球上生命多样性的重大而基本上不可逆转的损失。”煤炭,石油和其他化石碳氢化合物曾经丰富而看似便宜的“资源”,实际上助长了工业革命和食品生产的机械化。由于这种化石燃料经济,温室气体水平持续攀升,超过了自我们物种进化以来的最高大气浓度。

环境变化的速度和程度在人类历史上是空前的。在美国(能耗最高的国家)背后的嵌入式系统并非如此。他们的深厚根源允许并继续扩大观察,估价和使用“自然”以及人类的零散方式。

生态足迹
图片 图片由Shutterstock提供。

考虑生态足迹。它的估计往往掩盖了土地和人民的剥削是如何交织在一起的。量化提供生态系统“服务”或使用的资源(如清洁水,食物,燃料)和随后产生的废物所需的生产性土地和水的面积,仅能部分衡量生物圈的再生能力。仅凭这一措施,人类的足迹已经超过了地球的生态极限。

但是,美国的繁荣与进步也付出了巨大的人力代价。强迫撤走非洲大陆的原住民,为来自欧洲及其后代的新移民提供了土地。新共和国的经济是在工业农业的基础上发展起来的,该工业由奴隶制工人建造和提供动力。消费中 其他 人们的劳动,处理 其他 拥有土地和生命的人们与之息息相关,贬低人权,并削弱其社区,自治权和健康状况-这些不仅仅是过去的事情。在全球化的世界中,嘉吉和ADM等农业综合企业巨头从巴西奴役劳工的产品中获利,似乎在道德上距离很近。在美国,有太多退化的环境也是公民的住所-在45个州中,有40个州设有危险废物处理设施,有色人种比例较高,经济上也很贫穷,而且死活在这些地点附近。

当我在那个演讲厅里听对话时, 美国的困境 浮现在脑海。当美国参加第二次世界大战时,一位名叫Gunnar Myrdal的社会经济学家从新泽西州普林斯顿写了自己对这个社会的困惑和希望的印象。他曾在全国各地旅行,尤其是在南方,并得出结论认为,美国人似乎处于“伟大的国家建议”的魔咒之下-“美国自由,平等,正义和人人享有平等机会的信条”的理想”,这实际上使许多公民丧生。迈达尔(Myrdal)认为,这种失败源于道德斗争,当克里德(Creed)与日常生活发生冲突时,这种斗争激起了大多数美国白人的思想和内心。由感知产生的不平等 区别 是“也许是美国良知中最明显的冲突,也是美国民主中最大的未解决的任务。”这些话不是来自写信给Myrdal在斯德哥尔摩的遥远家中,而是来自他为卡内基公司(Carnegie Corporation)领导的一个研究小组的集体工作,并在近1500页上发表 美国的困境.

社会保障海报
1930年代《社会保障法》海报。
图片由Franklin D. Roosevelt Library提供。

1900年代初和中期的主要社会政策帮助建立了当今的中产阶级,这在很大程度上排除了有色人种。社会保障署,最初是罗斯福(FDR)的一部分 新交易 在1930年代,长期以来,家庭和农业工人(当时超过三分之二的非裔美国人)被排除在退休,残疾和失业救济金之外。联邦住房管理局(Federal Housing Administration)也是1934年制定的一项新政计划,通过向符合条件的美国人提供低首付和低成本贷款的担保,改变了购房方式。数百万人第一次可以“拥有”房屋。但是,联邦住房管理局(FHA)将带有黑人居民的街区“划为红色”,这是金融风险,因此没有资格。在过去的几十年中,由联邦政府支持的数十亿美元房屋贷款中,有98%以上流向了白人美国人,这些人通常居住在新的郊区住房中。新政大多数主要的劳工法都遗漏了农民工,而如今的联邦法律并没有保护他们免受不公平的劳工行为的侵害。杜鲁门政府甚至试图将医疗保健国有化的尝试也部分失败了,因为南方的白人担心综合医疗设施。

1930年代联邦住房管理局的海报
1930年代联邦住房管理局的海报。
图片由国家建筑博物馆提供。

在那个演讲厅里仍然没有说过的话,以及仇恨犯罪的增加提醒我,美国的困境仍然存在。在整个社会中,可见与不可见的墙壁都切开了。它们反映出仍然被肢解,仍然被排斥的生活方式。即使在环境和社会正义方面有广泛的基层行动主义者,我仍然被问到为什么有色人种对“环境运动”没有贡献。我也被问到,为什么没有更多的“你”来坐桌?我宁愿“我们”一起设计和建造桌子,而不是假设“少数”应该在没有他们输入的情况下建成。门控的郊区社区- 避开没有侵入 迹象与之相伴的也许是鲜为人知但又同样强大的边界,这些边界将思想观念和对“我们”的真实身份的感觉区分开来。 不会影响我的这是别人的问题。这不是我的工作。 那些有能力和力量远离环境污染物影响的人将“不在我家后院”定为合法但致命的笑话。

同一国会通过了 荒野法1964年《民权法》,相隔仅两个月。我想知道上半个世纪的保护与环境运动中有多少人选择相信与民权和其他正义运动之间几乎没有交集。那些仅仅想满足基本人类需求,或首当其冲受污染的环境或气候变化的美国人 失利—在家中,食物来源,健康或生计上,别无选择。

这个国家很早就习惯了这种不能接受的事情。有时,似乎Myrdal提出的反常的“国家发展中的道德滞后”确实是一种嵌入的共生共生。 其他,实现利润增长的当务之急,以及对美国民主制度的未经审查的神话。

LBJ签署《民权法案》
总统林登·约翰逊(Lyndon B.Johnson)于1964年7月2日签署《民权法案》,当时的马丁·路德·金(Martin Luther King,Jr.)和其他人一起看。
塞西尔·斯托顿(Cecil Stoughton)摄影,白宫新闻办公室提供。

我犹豫要写“我们必须”或“我们应该”-如果没有所有“我们人民”的广泛承认和接受,这种敦促就没有什么意义。如果社区的人类成员否认或忽略使我们所有人联系起来的事情,那么阿尔多·利奥波德(Aldo Leopold)呼吁扩大“相互依存的部分社区”的界限的呼吁将无法得到回应。

仍然,每一天,每一刻都提供意识分裂的机会。每一天,每时每刻都提供认识我们与谁相关的机会。替代方案可以是在错误情况下以错误问题为框架的生活。

在新英格兰乡村的演讲厅举行的聚会以热烈的鼓掌结束了。
 

这篇社论是根据最初发表于 道德基础:危险星球的道德行动 (由凯瑟琳·迪恩·摩尔和迈克尔·P·尼尔森编辑)。

 

参考文献

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米达尔,贡纳尔, 美国的困境:黑人问题与现代民主 (纽约:哈珀&Row,出版社,1944年)1483页。

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Romm,Jeffrey,环境不公正的巧合顺序, 正义与自然资源:概念,策略与应用,eds。 Mutz,Kathryn M.,Bryner,Gary C.和Kenney,Douglas S. (CA Covelo:Island Press,2001)117-137。

夏皮罗,托马斯, 成为非裔美国人的隐性成本 (牛津,牛津大学出版社,2004)256p。

 

劳雷特·萨沃伊 撰写和拍摄跨文化身份脉络的照片,以探索与土地的关系和与土地的错位对其形成的影响。她是非裔,欧裔和美洲原住民的女性,现为美国环境研究和地质学教授 霍利奥克山学院。她的书包括 大自然的色彩:文化,身份与自然世界 (乳草版), 基岩:地质奇观的作家(三一大学出版社),和 与不断变化的加利福尼亚海岸一起生活.

有毒储罐照片 图片由Shutterstock提供。

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