约翰·科尔曼·伍德’事物的名字

戴维·伯纳迪评论

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事物的名字
约翰·科尔曼·伍兹的小说
阿什兰溪出版社,2012年
276 Pages
ISBN 978-1618220059
S等在东部非洲的游牧部落社区的背景下,约翰·科尔曼·伍德(John Colman Wood)悄悄影响着处女作, 事物的名字,探索爱情与悲伤之间的错综复杂,以及自然与文化的交汇。

伍德的一位未曾提及的主角,就像作者一样,是一名人类学家,而这部小说的开篇以优美的场景进行了受过训练的观察。主角看着妻子,他的艺术家,当她在她的工作室开始新画时。当她站在画布前时,他注意到她的身体的舞步,伴随着创作的神秘而不可思议的过程。他的感官调和。他知道,这也是一种仪式。 “房间里闻到油,稀释剂和肥皂的味道。 。 。他告诉我们,刷子发出的声音与铅笔的声音不同,他的声音听起来像是在墙面上划过的指甲。刷子就像风一样。”然而,对于他所有的注意力,仍然存在着当下的谜团,他真正了解妻子或任何人的思想的能力的局限性。 “她邀请我去工作室,”他说,“她喜欢有证人。当然是我,提供解释。”

在伍德的人类学家回到东非游牧民族的牧民社区之际,这种科学家之间的紧张关系激发了小说采取的行动。正是在这里他的妻子染上了致死她的疾病,这种疾病没有被命名,但从所有迹象来看,很可能是艾滋病毒。正如他们所假设的,这是她在这里医院工作的结果,是她在瞬间发热时意外接触血液的结果吗?或者,实际上,就像她的素描本中的裸露素描所表明的那样,她是否与丈夫的一位非洲人有非法恋情?然而,不仅如此,他还回过头来了解自己,悲伤,并尝试学习一种应对自己空虚的方法。 “古老的社会思想家称呼他遭受的苦难 失范” he muses, “如果您将其分解,则意味着没有秩序,或者也许没有名字。 。 。他想要的东西仍然没有命名,没有说出来,因为他不知道该说些什么,即使他说了,他也不知道怎么说。”

一旦故事传到非洲,伍德的真正才华就浮出水面。在这里,我想起了迈克尔·昂达杰(Michael Ondaatje)的小说,部分是出于异国情调,还有伍德(Wood)兼顾了多种叙事和时标以及他对自然世界的浓厚关注。伍德的非洲似乎是一个著名的地方,活在人们可能会从自然表演中看到的宏伟远景中,但在尘土飞扬的小屋中,到处都是隆隆的卡车,棕色的瓶子和出租车,它们载着他经过“弯腰的鹳鹳,空白-被视为承办人。”他用拘谨的诗歌来衡量风景。飓风变成“女人一头长长的发lock的紧卷发,升起了一千英尺,鞭打着地平线,把干刷和鹅卵石甩在后面。他看着它像裸露的灯泡一样消失在天空中。”

的另一种乐趣 事物的名字 是它教会您有关这片土地及其人民的方式。从各章的主角笔记中,我们可以了解到达塞人的葬礼和哀悼仪式。我们了解到女性鬣狗,其“男性化生殖器”是血液中睾丸激素水平升高的结果。我们看到沙鸡就像哺乳动物一样哺育着他们的幼崽:“当它们到达水边时,每个人都抬起她的胸羽,就像一个女人抬起裙子的前身坐下并压住它们一样进入浅水区。水从鸭子里流出来,但聚集在松鸡的下方,变成柔软的海绵状纤维。然后,随着一排聚集的翅膀的隆起,前排抬起,向后冲去,并从它们的怀里吸吮它们的幼虫。”

对于所有这些小奇迹,伍德的书仍然有一种冷静。我认为,这很可能是写一个陷入悲痛的角色的危险。叙事开始和主角一样承受着情感上的冷漠。除了照顾即将逝去的妻子的美好时光外,关注主角与他人关系的场景有时会感到遥远和饥饿。同样的敏感性预示着小说走向终结的趋势,在某些方面似乎过于坚持避免情感封闭。

但是,本书的优点胜于缺点。这是一个令人兴奋的处女作,是一位作家,拥有独特的经历和可爱而有力的声音。我渴望将他的下一次努力看作是 事物的名字 我在脑海中流连忘返。

 

戴维·伯纳迪 获得博士学位来自休斯敦大学的创意写作。他的作品出现在 Terrain.org,引用, 简洁,侧眉等等。他住在南卡罗来纳州的格林维尔,并在弗曼大学任教。

照片来源: 卢克·雷德蒙德 通过 光电销 抄送

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