科学的生命:撤退冰川的教训,卢克·帕森斯(Luke Parsons)

撤退冰川的教训

卢克·帕森斯(Luke Parsons)

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科学的生命:新科学家的系列

 
T当我用冰斧支撑体重时,他的靴子下融化的雪崩了,我的肚子收紧了。 焦点: 重新踢左冰爪,然后右踢。往冰斧下跳。吸入。呼气“零!”

喊叫声把我引出了咒语。当我的肺部试图从稀薄的空气中吸出更多的氧气时,我停下来,划伤的胸部胸带上的铝制登山扣上升和下降。我保护自己–等待尼克,他被绑在绳子的另一头–在他穿过雪桥时陷入裂缝。

我在融化。我的黑色外套,手套和帽子在13,000英尺处吸收了强烈的正午阳光。汗水积聚在我的脸上,形成水滴聚集在我的下巴和胡须上,然后掉到我脚下的雪上。

“明确!”尼克大喊。

冰川的科学家登山者在风河范围。
卢克·帕森斯(Luke Parsons)摄。

是时候让我越过伯格隆德的雪桥了当我接近裂缝时,我想知道雪是否会坍塌。我倚在边缘,凝视着淡淡的冰川冰层中的深层裂缝。我跨过了路,身体的紧张和斧头准备好在桥梁失灵时卡在冰上。

雪桥是景观的脆弱,短暂的碎片;如果它不会在我的靴子上塌下来,到八月底可能会消失。同样,该地区的所有冰川都在消失。较干燥的冬季,强烈的阳光和越来越热的夏季风使这些冰层融化的速度比冬季增加积雪的速度更快。

我在背包里 怀俄明州的风河山脉在过去的50年中,冰川的面积已缩小到历史规模的近一半,而在最近20年中,冰川融化的速度大大加快了。附近蚱Grass冰川上的回撤冰层使这里的蚱man下颚和腿部冰冻了数百年前。

风河山脉中的冰川融化。
卢克·帕森斯(Luke Parsons)摄。

然而,这种景观变化不仅揭示了远古的虫子,而且还影响了落基山脉的登山者。农民和牧场主在干燥的春末夏初依靠融化的雪和冰,向河流和水库输送急需的水。随着雪和冰越来越早融化,暴露出吸收热量的深色岩石,进一步加速了变暖和融化,问题变得更加复杂。

作为地质学家和气候学家,我使用地球系统模型和湖泊沉积物研究过去和未来的气候。我想知道我在风中经历的变暖和融化将如何影响河流径流和水资源。美国西南部已经经历了长达十年的干旱。这些类型的干旱有多普遍,是什么引发的?这些极端干旱时期将成为未来的新常态吗?

借助气候模型,我可以模拟更温暖的海洋和大气层,冰川和冰帽融化以及降雨的转移,以便对全球干旱多发地区(例如美国西南部)的命运有所了解,但首先我需要进行分析这座冰冷的桥。

成功。
 

风河山脉中萨卡加威亚冰川的全景照片
卢克·帕森斯(Luke Parsons)摄。

 
在我身后的桥梁上,我最后一步冲向了海伦(Helen)和丁伍德冰川(Dinwoody Glaciers)之间的利刃边缘。我停在一个黑色的岩石露头后面,上面有斑驳的地衣,鲜绿色和橙色的斑点,然后逆风展开地形图。蓝线表示1991年上次主要地图更新时冰川的边缘。尽管黑色轮廓勾勒出塔楼和峰顶的悬崖轮廓,与我在远处看到的轮廓非常吻合,但蓝色轮廓却讲述了一个不同的故事:海伦(Helen)和丁伍德(Dinwoody)的延伸远小于地图上的线。在过去的20年中,它们已经退缩了数百英尺。

风河山脉中我最喜欢的部分在我眼前消失了。我专心盯着不断变化的景观,试图将已经褪色的图像烙印在我的记忆中。我没想到这次攀登带来的情感损失会与实际损失相提并论。

我折叠地图并将其塞进口袋,坐在山the的边缘,然后大喊“清除!”在绳子上。当重力加速我向Dinwoody基地的下降时,我将冰斧撬入雪中以减缓滑行并考虑冰滑到我身下。

 

 

亚利桑那大学的卡森学者计划 致力于培训下一代环境研究人员,包括从写作到演讲的公共传播领域。与之合作 Terrain.org,该计划将展示卡森学者计划的学生和校友的论文和其他著作— 科学的生命 —希望能够激发读者不仅理解研究结果,而且理解科学家和其他人的生活纹理,他们从事着在前所未有的变化时代帮助地球前进的关键工作。

 

卢克·帕森斯卢克·帕森斯 正在完成博士学位。他在亚利桑那大学(亚利桑那大学)的地球科学专业任教,他在那里使用湖泊沉积物和气候模型模拟研究过去的干旱变异性。除了作为研究员的工作之外,卢克还是一位 NOLS讲师 喜欢背包旅行,登山和全景旅行的人 风景照。

查看ARTerrain画廊“时间,侵蚀,质地”作者:卢克·帕森斯(Luke Parsons),以查看更多卢克’的风景摄影。

卢克·帕森斯(Luke Parsons)在弗里蒙特峰(Fremont Peak)上的alpenglow的标头照片。

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