谨慎之河:喜马拉雅山的水电告诉我们有关能源和正义的信息

由Arica Crootof

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科学的生命:新科学家的系列

 
A我抬起一口热气腾腾的柴杯到嘴唇上,我停下来吸了口香气。在这一刻,我瞥见了白雪皑皑的山峰穿过云层, 喜马拉雅山。这是我第一次去印度,我不禁凝望。但是这一刻不会持续。乌云密布,挡住了我看到的山峰的景色,这些山峰为河流提供了水,而河流为我所访问的村庄提供水。

我的注意力再次回到聚集在这里的农民,他们分享了他们最近建造的水电项目的经验。我听不懂当地的方言,看着表情和肢体语言,听着农民的语调。在整个圈子中,我看到一位老年妇女在与我的印度合作伙伴丽雅(Riya)交谈时脸色凝重。我听不懂她的话,但我可以看到和听到她的沮丧。里亚(Riya)转向我,翻译了女人的话:“曾经提供大量水源的河,如今已a细流。该水电项目已消耗了全部水。我们现在必须整夜工作,轮流在田间里,但我们的稻米生产(我们的生计)仍然减少。”我们的研究团队从加尼村的农民那里听到的故事与我们在其他村庄中听到的故事相似。这些水电项目正在分流河流,自然通道中几乎没有水。

Bhilangana盆地的农业用地。
Bhilangana盆地的农业用地。
摄影:Arica Crootof。

喜马拉雅山脉目前正在建设密集的水电网络。数以百计的新项目已经提出并正在建设中。山区“过河”项目与大型水坝项目完全不同,例如中国的三峡大坝和内华达州的胡佛大坝。大坝通常很小(不到30英尺高),取而代之的是水而不是水库,而是从河道中转移出来进行能源生产。通过避免阻塞河流的大型水坝以及可以使整个社区流离失所的水库,通常促进流域水力发电作为农村发展工具,在社会和环境方面都是良性的. 但是,随着水电开发的迅速传播,即使项目“规模很小”且步履维艰,抗议活动也是如此。这些抗议是我们在这里的原因的一部分。我们听到了有关绝食,路障和静坐的故事,并且很好奇要了解水电如何影响这些山区河流流域的人们。
 

我正前往比兰加纳盆地受几个小型水电设施影响的村庄。这个流域有三个水力发电设施,每个都将河水分流数英里。计划再开发两个水电项目。我们之所以选择这个盆地,是因为这里的转型代表了整个华盛顿州的发展。 印度北阿坎德邦。该州比西弗吉尼亚州小,目前有150个正在运营或在建的小规模水电项目,另外还有300个处于规划阶段。泛滥的水力发电的繁荣不仅限于印度或喜马拉雅山,国际融资正在助推全球山区的增长。

随着人们越来越认识到减少温室气体排放的必要性,越来越多的资金可用于可再生的低碳能源。水电是与气候有关的融资机会的主要受益者,例如 绿色气候基金 清洁发展机制,并且随着可再生能源的更多资金投入使用,有望在未来几年内大幅度扩展。随着水电的发展,山地景观也发生了变化。对于山区居民而言,向山区过渡到可再生能源的方式至关重要。

Bhilangana III水电项目的导流水坝。
Bhilangana III水电项目的导流水坝。
摄影:Arica Crootof。

Bhilanaga盆地的山脉是如此陡峭,以至于屋顶就像露天看台一样。在我的位子上,我可以看到一个小水坝,它将河流的水汇入地下隧道。隧道在山下和村庄下延伸。与河道平行,但坡度要低得多,隧道将水输送到比自然河道高数百英尺的三英里处。水落得越远,可以捕获的能量就越多。为了捕获这种能量,水通过一条管道(也称为压力管道)沿着山坡流到发电站。

虽然我看不到我坐在那里的发电站,但可以看到绵延数英里的稻田。水流经灌溉渠,从一个露台流到另一个露台,形成了这种农业景观。纵观整个流域,很难想象这个分流90%的河流的水电项目如何可能“对村民或环境没有影响”。

正如当地人所说,水电的负面影响是深远的。通过调查,访谈和焦点小组,我们了解到道路建设和隧道爆破如何造成破坏性滑坡。宝贵的土地-用于耕种和放牧的土地-现在不见了。弹簧位置的变化以及从弹簧中流出的水量的变化归因于这种爆破,以及房屋基础中的许多裂缝。引水本身会影响农民可以种植的粮食量。如果没有水,尤其是在播种季节缺水,农作物的产量通常会暴跌,给这些农村小规模农民造成毁灭性的经济损失。确保火葬仪式和宗教仪式有足够的流量是另一个挑战。尽管水电运营商通常会出于宗教目的打开水坝闸门,但一位农民解释说:“在贫瘠时期,用于火化的水还不够。”

Bhilangana强国。
Bhilangana强国。
摄影:Arica Crootof。

但是积极的影响呢?有人告诉我,喜马拉雅山的水电项目改善了道路通行,为当地经济发展做出了贡献,创造了就业机会,并产生了急需的电力。在我们与村民的会面中,似乎普遍达成共识,即水电开发改善了道路通行性,这对于将大米和其他农作物推向更大的市场以及改善进出山区的交通至关重要。水电公司还为土地损失支付了政府设定的补偿标准,并为学校等项目的乡村资金捐款。但是,与我的预期相反,村庄的电力中断仍然存在。大型输电线路将电站连接到国家能源网。至于就业,尽管在施工期间有很多工作,但只有少数人被雇用从事水力发电业务。一个村民的生活因水改道而遭到破坏,他解释说,当他失去鱼塘,水磨坊和果园时,如何获得500,000印度卢比的补偿,大约是他以前工资的17个月。他现在在水力发电站工作,在那里他失去了土地之前就赚了五分之一。

似乎水力发电的大部分电力和财富都从山区流向了下面的城市。但是我们正在调查的故事要复杂得多。水电开发商也感到沮丧。尽管有许多旨在刺激经济增长的经济和法规激励措施,但他们在财务上仍然挣扎。具有挑战性的地质,政府官僚主义和村民抗议都被认为延迟了项目并增加了成本。此外,喜马拉雅山脉是年轻的山脉,动荡不定且难以预测。地震,山体滑坡,洪水和干旱构成风险。设备成本,特别是将设备运输到这些偏远地区的成本很高,运输速度很慢。维修可以持续数月甚至数年。即使工厂运转平稳,能源的产生也取决于随季节而急剧变化的河流流量。在季风期间,当河流流量很高时,发电厂将以最大容量运行。但是一年中的几个月中,河流很低,该设施只能以大约15%的流量运行。面对这些挑战,有必要减轻对村民和水电开发商的负面影响,尤其是在水电确实将继续蓬勃发展的情况下。

Bhilangana水电压力机。
Bhilangana水电压力机。
摄影:Arica Crootof。

了解了许多风险和影响后,我不禁想知道水电是否是一个值得选择的选择。然而,在游览其中一个发电站时,我对水的巨大力量(从山坡上流下来的水)有了新的赞赏。通过管道冲水,旋转涡轮机以及旋转将机械能转化为电能的发电机的刺耳的声音震耳欲聋。我被引导穿过压力阀,管道和电气设备的迷宫时,必须塞住耳朵。地板摇晃,管子嘎嘎作响。尽管我很高兴看到水力发电设备近在咫尺,但我不想呆在里面,只要建筑物感觉像它正在准备“升空”。

流经该水力发电站的那巨大水力与我同在。就像农民关于整夜维护稻田的话一样。在研究之旅的最后,我意识到我的每一个信念-过渡到低碳和可再生能源的需要以及以对社会负责的方式进行的需求-都变得更加坚定。

我期待着返回我的博士学位论文研究。我想继续努力,在一个未来,水力发电包围的村庄可以讲述一个不同的故事,这个故事将其社区成功的一部分归功于当地采购的低碳可再生能源。

 

 

亚利桑那大学的卡森学者计划 致力于培训下一代环境研究人员,包括从写作到演讲的公共传播领域。与之合作 Terrain.org,该计划将展示卡森学者计划的学生和校友的论文和其他著作— 科学的生命 —希望激发读者不仅理解研究结果,而且理解科学家和其他人的生活纹理,他们从事着在前所未有的变化时代帮助地球前进的重要工作。
 
作者衷心感谢国际农业研究磋商组织水,土地和生态系统计划(特别是国际水管理研究所和亚利桑那大学)的资助’该研究项目的可再生能源网络。

 

阿里卡·克罗托夫(Arica Crootof)阿里卡·克罗托夫(Arica Crootof) 目前正在尼泊尔研究甘丹基河流域水电与粮食安全交汇处的挑战与机遇。她的研究是由美国全球食品安全Borlaug奖学金资助的。她是一名博士学位。亚利桑那大学地理与发展学院的候选人。

Bhilangana盆地的农业用地的标头照片,Arica Crootof。 阿里卡·克罗托夫(Arica Crootof)的照片由Arica Crootof提供。

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