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 仙后座。

经过 丽塔·卡斯佩瑞克(Rita Kasperek)
  

那是个观星的好夜晚。死亡谷上方的紫黑色天空上闪烁着星光,几百颗星子被天鹅绒般的沉寂所覆盖。

“I’m scared,”贝丝小声说。她弹出口香糖。

“人们在一生中可能经历一次,两次” Lenny said. “Try to enjoy it.”

“Leonard...”贝丝称他为伦纳德。只有他的母亲叫他伦纳德。“Let’s go back and watch ‘Survivor.’还是吃我可以吃一匹马。”

“I’我要告诉你仙后座。”他喜欢说这个名字。它具有巴洛克风格,例如勃兰登堡协奏曲。

贝丝暗示了她的胳膊。她是一个big大的女孩,漂亮,有一颗踏实的心和平庸的心态,这种组合交替使Lenny失望并使他感到优越。他从高中辍学并获得了她的GED后,在旧金山社区大学认识了她,在那里她已经度过了三年。他在获得硕士学位时正在教授科学’学位。最终,如果一切按计划进行,他将获得博士学位。在物理学中。贝丝认为她会主修管理。还是英文。

她通过提议为他做饭而开始了恋爱关系。他是一个有梦想,笨拙的男人,没有引起女性的注意。他又瘦又高,鼻子呈钩状,受到重力的威胁,要把他的鼻子倾倒,就像是一个将喙浸入水杯的玩具一样。他几乎没有保留地接受了她的邀请,甚至更少的疑虑,让她勾引了他。他们在一起如此温柔,他感到惊讶。

她的建议是在他们的死亡谷度过一个周末,这是他们第一次见面的周年纪念日,“我们能找到的最远的地方”如她所说。最初他拒绝了。他正计划与她分手。他没有’不想误导她。

“It’s not like I’我要你嫁给我”贝丝争辩说,嘲笑他。

所以他同意了。

 图标:仙后座。

在第一天,他们开车穿过数英里的外星人地形,听起来像恶魔般邪恶’的玉米田和荒凉峡谷。贝丝坚称他们首先要在Badwater停留,以便她可以说她站在西半球的最低点。她诱使一名德国游客在路标前拍照留念,路标表明该土地位于海平面以下282英尺处。然后他们在碱性平原上行走,其白色表面破碎成互锁的碎片,就像一块巨大的马赛克。贝丝将名字的首字母刻在结cru的盐锅上。

“It’就像在月球上” she said. “只有在月球上’t get sunburned,”她补充说,用简短,快速的动作在脸上涂了一点乳液。

她没有’想在晚上出去。莱尼坚持。虽然春天的天空不如秋天的天空’为了凝视,这片偏僻而没有树木的沙漠提供了壮观的背景,莱尼认为这会给她留下深刻的印象。

“没有人在这里” Beth complained. “如果发生什么事该怎么办?”

“什么都不会发生。没有人’在这里。现在,你可以安静吗?我可以’t focus.”

兰尼(Lenny)打开电灯,看了他带来的星空图。贝丝紧紧地抱住他,几乎无法动弹。

“Leonard, what’s that?”她抽了一下胳膊;他差点丢下图表,笔下的一切。

“What?”

“Over there.”她在黑暗中刺了指。他把笔电对准了那个地方,并在沙子上找到了微弱的痕迹。

“看起来像袋鼠鼠,” he said.

“这里有老鼠吗? ck!”她看起来很少女,这伤了他的心。

“Not like city rats.”

“Oh.” 她听起来很失望。

“Come here.”他伸出了星图,并把注意力转向了它。“Today is March 5,” he said, “so I’m将调整图表到该日期。现在几点了?”贝丝轻轻地转动了手腕,以便他们可以阅读他的手表。他喜欢她做那样的事情。

“Nine-thirty,” they said together.

贝丝咯咯笑了。在小小的一圈光下,她的脸像一只母猫一样显得柔和而睿智’s.

“你的脸被晒伤了。你’我有一个鲁道夫驯鹿鼻子!”

他调整了图表,很恼火。“这使我们对今晚的星星布局有个了解。”

“Wouldn’t it be better,”她说,用鞋子的脚趾在沙滩上擦着,“看看他们?”

他无视她,忙着天空。他曾经能够识别星座和行星,并且在很短的时间内可以合理地讨论诸如超新星,变量和二进制之类的更晦涩的事物。现在,他几乎看不懂基本图表。他再次咨询了星星。北斗七星在它们的北部和西部稍稍徘徊。他可以辨认出le宿星团,一束光闪烁着,就像一个遥远的汽车旅馆标志一样。在那边的左边是猎户座(Orion),令人难以置信的明亮明亮,形成传送带的三颗星星像一串点燃的鞭炮一样闪闪发光。从那里他可能能够发现—

“Jesus!” he yelled.

贝丝爬到他身后,将他困在一个拥抱中。

“Cut it out.”

她挤压他。“You’re so serious,” she said, “you’re cute.”

他指着天空。“查看北斗上钢包的顶端,然后将其放下。”他的手指刺破了空气,对她有利。“看到那颗橙色的星星,有点晕吗?”

她摆弄夹克上的拉链。

“That’s the North Star,” he explained. “北斗七星和北极星是您的路标。无论一年中的什么时候,您都可以依靠在任何天空中看到它们。找到它们之后,您可以找到其他东西—”

“Like Cassiopeia,” Beth said.

“Exactly.”

 图标:仙后座。

“到底是什么意思?仙后座。”

“It’s a constellation,”他说,渴望将他的知识打动她。“实际上,它是以国王的妻子的名字命名的。”

“Yeah?”她的声音变得更加有趣。“Which king?”

“I don’t know,” he admitted. “但是她是仙女座的母亲。”

“Oh.”她还玩着夹克拉链。“I’m cold.”她依against在他的肩膀上。“Let’s make out,”她小声说。她的呼吸像羽毛一样tick在他的耳朵上。他可以闻到她总是嚼着的留兰香胶。这激怒了他,超出了他所能说的。

“Cut it out.”

她发抖。“There’那里有东西。”

“贝丝,我想给你看点东西。 ”

“ 等待。 观看。 我能感觉到。 ”

“仙后座看起来像这样。”为了证明这一点,他将星图塞在腋下,并将笔电夹在牙齿之间。他忽略了关闭笔电并将其光束射入贝丝的行为’的眼睛。毕竟,他是一个笨拙的人。他举起双手,形成一个“V”用拇指尖和食指伸出,将它们指向下方“M” shape.

“看起来像倒置的W,”贝丝说,遮住了笔电。

“ 好吧,这是M的正确选择。 ”

贝丝耸了耸肩。“可能是颠倒的W” she said. “甚至是侧身E。”

“Well, it’th not.”这些评论使他发疯。

他从嘴里掏出笔电,再次查阅了星图。

“你知道,我曾经听说即使恒星死亡,我们仍然可以看到它们。光要花很长时间才能到达这里,’即使其来源消失了,它仍然在移动。它’s like...like...”他努力地寻求她能理解的解释。“It’就像发生了什么事,但是时间已经过去了’赶上了自己。”

 图标:仙后座。

“您认为这里有动物吗?像狼一样的大动物?”她靠近了,他感觉到自己很热。

“狼在这里灭绝了,” he told her.

“Maybe not.”

“您知道,星星可能会剧烈死亡。”

“Maybe there’s one left.”

“它们爆炸成超新星。实际上,大约十五年前爆炸了。太亮了,赤裸的人都看得到—”

“I could get a rock—”她躲在地上,四处乱逛,然后又突然弹出,大概是一块大石头。她在手掌上按摩,熟练地测量了体重。“This’ll do it. Now we’re okay. We’re safe.”

“—眼睛。槟榔可能已经超新星了,但我们赢了’t know for another—”

“Isn’ 那里有一部电影叫 Beetlejuice?”

 图标:仙后座。

伦尼想知道当晚如何与如此愚蠢的人同床。

她轻声笑了起来,好像在读他的思想一样。“You are so cute.”

云开始从天空的边缘飘落。几分钟后,他们将失去一切。他进行了搜索,跟随北斗七星到达北极星,然后向左移动,直到可以辨认出仙后座的独特线条。他深情地注视着弯曲的W(或M,他烦恼地想着)。

“你知道这确实是” he said. “您应该更加注意这一点。”他想,也许他们一到家就和她分手。

贝丝一只手把石头扔给另一只手。“Something moved,”她说,把石头砸向黑暗。

 图标:仙后座。

猎户座’乌云密布的皮带在云雾笼罩下变暗。

“你知道前台小姐告诉我的吗?”贝丝sc起另一块石头。“她告诉我,去年夏天一个欧洲小男孩在这里迷路了。”

“父亲给我望远镜。我八岁或九岁。我们曾经看过我后院的星星。”

“ 她说孩子死于暴露。 ”

“It’是我们过去共同做的一件事。我不能’不要打球,钓鱼或打猎。没有典型的家伙的事情。它’这是我们可以做的一件事。”

“他们发现他的网球鞋融化在岩石上。”

“What? Who?”

“小男孩!融化到岩石上。 ”

“I hate to say this,“ Lenny said, “但我认为那位女士在拉你的腿。”

贝丝把她的石头扔进一团豆科灌木丛中。“It’没有比死星更残暴的了。还是黑洞。坍塌的恒星会吸收一切吗?休息一下”

她有时会这样做。就在他认为她从不懂他说的话的时候,她把他的话反驳给他,使它们听起来很愚蠢和不重要。好像她和她只有生命的脉搏。

“天体物理学家已经证明了黑洞的存在。混响映射运动彻底改变了我们的理解 —”

风起了。沙子从灌木丛中吹出时发出沙沙的声音。她转向扣他的夹克。“It makes you wonder,“她说,调整衣领使其紧贴下巴。

“What?”

“为什么要让一个小男孩独自在这个地方游荡。”

“那位女士只是拉你的腿,”莱尼说。她的手指在他的喉咙上颤抖着。“他们吓人,所以护林员不’不必去寻找一些笨拙的笨蛋,让他们迷失在沙漠中。”

“He must’我好害怕”她说,好像她没有’t heard him, “和他的父母不假装摄录机或其他东西。”她在地上钓鱼以获得更多的岩石。

“That reminds me—”

“Some people shouldn’不允许繁殖。”

“我们明天应该再去恶水。再拍些照片。我们可以’不要相信那些游客有很好的印象。”

“Sometimes,” Beth said, “有时候,你是如此的密集,我可能会杀死你。”她站在月光下,手里拿着那些岩石,看上去凶猛,危险。

“Cut it out,” he said helplessly.

 图标:仙后座。

她发射了一颗桃子般大小的颗粒。“我真正需要的是一把枪。”

乌云移开了。仙后座变紧为N,再变宽为M,然后分解成几条虚线。

“ 你错过了。 现在什么都没有了。 ”

“I didn’t miss anything,”她回答。腾飞的岩石又高又高,像土豆一样大。

伦尼想起了几年前死去的恒星,它们的光芒得以幸存,他们在太空中朝着他行进,胜过了没有死的恒星’还没有找到他们。

“Someday I’我要生一个孩子”贝丝说。她的声音具有决定性,来自一个本能的地方,而Lenny却没有’但是,他们只是知道并只能在外面感觉,就像一个秘密的会所,密码未公开。她小心翼翼地对准目标,将另一块石头夷为平地,只发现了一个威胁。

他哭了起来,突然以一种原始的,古老的方式感到恐惧。“You’不打算离开,是吗?”

她只是笑了。

莱尼想,即使到现在,他正在看的灯也可能已经死了。他在天空中寻找注定的恒星和死光,等待着过去的事件赶上他,但是云层像舞台幕布一样在天空上闭合。月亮很快就会升起,在这些云层之后,超越那些恒星。当贝丝(Beth)搬到附近时,他看着并倾听着,保护着他们和所有看不见的掠食者。

  

丽塔·卡斯佩瑞克(Rita Kasperek) ’s 小说出现在 《波特兰评论》,《 GSU评论》,《故事情节》,《大丑陋评论》, 沙山评论 ,以及其他出版物。她的作品最近获得了手推车奖提名,并被提名为“荣誉奖”。 纽约故事 小说大赛。她住在加利福尼亚州的奥克兰市,目前正在为一部小说剪头发。
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