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石头

杰弗里·史蒂文森(Jeffrey Stevenson)
 

T他首先我听说了这个幽灵,我在西夫韦站着。 那是清晨,我停下来拿起可以在午餐时吃的冷冻餐。  The cashier—他看起来好像整夜都在起床—有条不紊地扫描了我面前的订单的每个项目。  He wasn’注意他在做什么。 他站在那儿,手里拿着东西在扫描中—首先是一条面包,然后是一盒冻干的面条,然后是一束香蕉—and told his story.

“I’告诉你,大约是凌晨三点,我们刚吃完午餐。 起初我以为是站在机组人员的另一端,站在我过道的尽头,” he said. 他的后背靠在收银机上,靠在扫描仪上,右腿重。 他正在和那个正在柜台尽头的塑料袋架子里的行李袋男孩聊天。 “当我抬起头来时,它正站在那里,就像白天一样清晰,指向我。 它的手在颤抖。” 即使他正在与装袋工人讲话,很显然他希望所有人都能听到。

“This sucks. 结转的提货应填补了这些袋子。  It’这么早起床已经够糟糕了。 但是必须要做两项工作吗?  I’m going to quit.” 装好塑料袋后,他开始使用纸袋。

这听起来像是对我的谎言。 这个家伙可能是个幻觉。  Who wouldn’t,那深夜? 我站在那儿看着收银员—他已经完成了订单的扫描,一只手拿着$ 13.57,另一只手站在键盘上方,食指伸出但没有打字—我决定下次’d就去麦当劳拿点东西’s at lunch.

“这么快,伙计,它不见了。  One second it’像我一样指着我’叫我出去,下一个,就像我改变了频道一样,它消失了。 我开始尽可能快地库存货架。  I don’t think I’我将再买走道。” 

如果有鬼让这个家伙更快地工作,我希望那个家伙能在那时和那里出现,徘徊在传送带和冷冻的千层面上。  Then maybe I’d终于离开那里。

这是一年一度的松树树颜色开始变化的时候。 山谷中的人们(主要是图森和凤凰城)会花整个周末来开车兜风,并指出橙色,黄色和红色最亮的树木。 早晨暗示着霜冻,而夜晚则使我们的呼吸变成了薄雾。

我曾在与Safeway相同的购物中心里的银行工作。 如果派恩托普(Pinetop)有市区,那就应该在这里。 萨菲威(Safeway)紧挨着霍尔马克(Hallmark)旁边,霍尔马克(Hallmark)紧挨着一角硬币商店,紧挨着两屏剧院,湖畔电影院(Lakeside Cinema)。 中心尽头是小镇’唯一的冰淇淋店。 银行是停车场中的一栋独立建筑,向南是肯德基,旁边是麦当劳’s.

那天,当我听到在Safeway排队等候的幽灵后,我再次从我的橱窗里听到了一位顾客的消息。 对于我来说,不止一次听到声音很普遍。 在像Pinetop这样的小镇上’工作几乎不可能与公众互动,—like a bank teller—无需听重复。 

詹金斯先生每天都来银行。  He’d打开他的邮件并对其进行分类时,将其带进来并站在存款台旁。 关于他的怪癖足以使人们不敢问他的生活,但产生了一定的同情心。 我是他最喜欢的出纳员,因为当我数完他的账单时,我一定会面对他的所有账单。 我还为他保留了最清脆的钞票,所以他没有’不必要求我更换任何被弄皱或撕裂的东西。

当他开始告诉我他所听到的内容时,他明显地感到震惊。

“我在埃迪吃早餐’s Country Store. 一个年轻人走进来,开始谈论Safeway中的一个幽灵。 他说,昨晚它袭击了他的一位同事。” 像往常一样,他的退票没有任何问题。 但是他在那张纸上’d写下了面额细目分类,他希望至少有三个斑点,他在上面涂了一个错误。 任何一天,他都会重新编写他的请求,直到没有错误为止。“当它消失时,它在其站立的瓷砖上留下了烧伤痕迹。”  He wasn’我数着钱还没看的时候“显然,这个年轻人非常震惊,以至于他不得不在休息室里度过余下的夜晚。 如果我是他,我将回到家,再也不会回来,” he said. 

在我等詹金斯先生的四年中,这是他对我说的最多的话。 这也是他的讨论第一次偏离银行事务。  “最糟糕的是,燃烧痕迹赢得了’t go away. 地板技术员努力工作,但成功了’t clean off.  It’s really a shame. 虽然我不知道那家商店的地板总是那么光亮’自改造以来,它就像新的平铺模式一样。 它曾经是最对称的红色和白色棋盘格图案。  It’现在太现代了。  Too lopsided.”

我没’不知道我是否应该告诉他我所知道的。 他听起来很确定自己。 此外,我很快了解到客户没有’不喜欢出纳员对任何事情进行纠正。 即使这是关于鬼的谣言一样琐碎的事。  I also didn’不想失去詹金斯先生的身分’ favorite.  I wasn’确定确切地发现了据称的瞄准点在哪个通道上,但是我没有’不要记得早些时候看到地板有任何损坏。 不过,看到他像他一样难过仍然让我感到困扰。

“I’m sure it’s nothing.  We’几天后我可能会发现这只是个恶作剧,” I said. 我想放心,不要矛盾。

他的手在脸上挥了挥手,靠得更近我。“如果是恶作剧,谁’负责地板?” 这样,他拍了拍柜台,转过身来,蜿蜒穿过蜿蜒穿过大厅的隔板。

剩下的日子很顺利,但是我不能’不要再想鬼了。 我内心深处希望它是真实的。 即使我确定谣言是工人制造的—可能掩盖了一个不受欢迎的玩笑,其中涉及一些较轻的液体,并与过道12相匹配—我希望鬼会回来。  I didn’甚至不想看到它,我只是想知道是否存在类似的东西。 想到它使我在某种程度上感到轻松。 就像我内心深处的东西破裂了一样。 午餐时,在银行后面的小厨房里,我给烤宽面条加了热,然后思考了幽灵的样子。 它会闪烁并在故障中移动吗,它移动时会在周围形成阴影吗?  当我从烤宽面条的盒子上取下顶部时,我期望看到冒出来的蒸汽冒出的幽灵。

A 几天后,在乌云密布的一天和异常寂静的空气中,里德黑德警官进来进行了存款。 支票来自Safeway,由商店经理手写。 里德黑德警官是那种喜欢告诉我他从巡逻中学到的关于社区的奇怪事情的客户。  He’这是我成为最早认识高中经济学老师韦斯特先生的人之一的原因,当时他因将妻子锁在一个衣柜里整整一个周末而被捕。 里德黑德警官也是我知道市长的原因’的儿子曾因酒后驾车被七次接走,但从未因其中任何一项被起诉。 这次他获得了有关幽灵的信息。

显然,Safeway的经理在得知事件并在第六走道尽头看到污迹时—那部分是真的,尽管第二天晚上地板工人使用脱蜡剂时它脱落了—called the police. 他确信幽灵是一个无家可归的人,躲在商店的后仓库。 警察局长拒绝浪费他的值班时间去搜查商店,所以里德黑德警官自愿在休息日进屋。 他在星期六整天都爬满了洗衣皂和厕纸托盘。 他发现的唯一实质是经理认为是被偷的一堆咖啡豆和四个相当大的老鼠窝。

我一直在想鬼。 睡觉时,我会梦见一个高大的实体坐在田野中间的一个树桩上。  I wouldn’t walk up to him. 相反,我会冲向他—也许他会吸引我,转移我周围的田野和周围的树木—仿佛我的眼睛像镜头一样放大了他。 在这些梦中,我的内心仿佛不再在我体内。 我担心如果没有东西可以靠,我的皮肤就会皱起来,我’留在这个人脚下的是一堆畸形的肉。  I’d我要尽可能地集中精力,使自己的皮肤尽可能坚硬,这样我才能弄清楚这个男人是谁。  I couldn’t see his face. 他的肢体语言没有’并没有暗示他知道我的存在,但是每次我伸出手去看看他是否真实时,他的皮肤都会像他是用蒲公英种子制成的那样漂浮起来。 当我醒来时,我会尽可能地躺在床上,担心我的皮肤整夜变硬,如果我移动了,它会分裂开,里面的东西都会蒙蒙细雨。 即使我知道这些只是梦,我还是开始觉得自己好像每天晚上都在排空一点。 每天早晨,我感觉好像已经失去了一些体重。

白天,我会看着公寓最黑暗的角落,希望瞥见幽灵看着我。 我想知道为什么它会出现在Safeway而不是其他地方,例如Woodland Lake附近的旧砖监狱,或者坐在其中一家古董店的椅子上,甚至是Lion的酒吧’s Den—那里最无法无天的松顶’的人口密谋。  It shouldn’我以为只有Safeway’s ghost. 如果存在,我们都应该分享。

“I think it’s real,”里德黑德警官告诉我。 他靠在柜台旁说。 他的腰带皮革在臀部移动时嘎吱作响。“这些男孩没有一个聪明到足以提出这样的故事。 如果其中一个在地板上留下了痕迹,那么其他人会在经理甚至看到它之前就把他赶出来。  No, it exists. 我觉得我一直在被监视。 就像我在草坪上一样。  I’m not a psychic.  I don’我不了解另一面,但我感到它的存在。”

曾经有’银行里的任何客户,我都可以告诉其余的出纳员在偷听。 我以为我应该为他提供透支保护,那样我就不会’似乎我在闲聊。 我想要的最后一件事就是因为谈论鬼而惹上麻烦。“What do you mean?” 如果他们对主管说些什么,我’d告诉他,我正试图与客户建立联系,以便向他出售更好的东西,例如贷款,以便他能使自己的房子安全。“就像电影中的脖子后方的头发竖立起来吗?”

“No, that’s a bunch of crap. 这更像是我为寻找它感到难过。 就像我真的了解为什么会在那里一样,’d等待它来找我。 我觉得自己在失望。  I’我不确定是否能听到我的声音,但是我离开家时,才开始开车。 我告诉过我很抱歉。”

W当我在Pinetop长大时,我从未想过那里还有什么。 当他们抱怨在这样一个小镇上没有事可做时,我从未理解过我这个年龄的其他孩子。 当他们带着家人一起呆在小屋里,在保留区钓鱼或打高尔夫球时,我从没想过会见暑期孩子。  I didn’梦想有一天离开Pinetop寻求财富或使我的名字声名远播。 当我真的很小的时候,我会花时间在房子后面的树林里,用倒下的树枝筑起堡垒,用石头堵住小河,或者用我的颗粒枪射击东西。

我曾经拍摄过一条蛇。 到那时,我已经从药丸枪转移到0.22口径的步枪上了。  I don’认为蛇是有毒的,但在当时似乎是合适的目标。 当它死了时,我解开了它,注意到在其身体中途大约三个完美的结块。 看到那死气沉沉的尸体,我无悔。  I didn’我拿出刀子开始割开皮肤时感觉很不好。 当我碰到肿块时,我会尽可能小心地割伤皮肤,以免用刀片碰到它们。 蛇整齐地切成薄片,我把三个肿块—by then I’d意识到它们是鸟蛋—并检查了蓝色斑点的贝壳,看是否可以将其打捞起来。 他们都被弄碎了,渗出了应该是他们的寄托的粘液。  They didn’t belong there. 

我在地面上略读了一下,发现了一些树枝和松针。  As best as I could—手上沾满了蛇血和蛋液—I made a small nest. 将鸡蛋(那时它们只不过是空心壳)放在巢中之后,我爬了几英尺高到一棵树上,使巢在其中一根树枝上保持平衡。 我回到了蛇的尸体。 蚂蚁已经开始在它上面爬行,咬了一点肉。  我抬起头来,将尸体抬到树巢的树根上。 我放下它,将三块石头放到体内,直到我记得的时候,将鸡蛋放到离鸡蛋最近的地方,然后将皮肤折回去,然后重新缠绕身体。 那天之后,我很少再去那些树林了。 最终,它们发展成为社区的延伸。 树木倒下,房屋生长,直到我不知道树的位置。 我一直希望它是幸存下来的幸运者之一。

T他下个星期五,我决定去参加高中足球比赛。 在赛季末期,镇民已经在谈论季后赛了。 如果蓝岭可以赢得接下来的两场比赛,他们’成为会议冠军—连续第三个赛季—并在季后赛的第一轮比赛中拥有主场优势。 我大四的时候—九年前,感觉就像一辈子—我们不败。 州冠军横幅悬挂在体育馆内,旁边是足球,田径和篮球横幅。

足球比赛是Pinetop的一件大事。 比赛不仅是我们为球队加油的地方。 它们也是人们进行商业交易和可能的政客竞选的地方。

开球前半小时,我进入停车场。 停车场已经人满为患。 我在靠近大街的地方找到了一个朝后的地方,然后开始向田野走去。 健身房比我高—回想起我在比赛前所经历的情绪,肾上腺素,希望取得比赛胜利的希望,害怕犯错比赛的错误,这些都让我回想起。 在体育馆的右边,足球场发光,体育场的灯光和冰冷的空气混合在一起。 我穿过大门:拉拉队队员在人行道两旁排成一列,试图出售程序,糖果,紫色和金色毯子,中间夹着黄色外套。 看台和停车场一样拥挤。 唯一的开放座位是朝上,在风最猛烈的乐队后面。 我可能会和平时坐在那里的一些人挤在一起,但是我知道那晚将留在怀旧之情。 他们将谈论球队在比赛中的表现。 门罗教练如何在取得重大胜利后喜欢让他们跑短跑,就像这样’感到自豪的是,老师们如何帮助他们度过了最艰难的课堂,从而保持他们的资格。  It’s not that I didn’不喜欢谈论这些事情—我什至有一些最好的故事来支持这些主张—似乎还有更多紧迫的事情。

比赛以平时的夸张开始,蓝岭在首盘比赛中就得分了,并且从后卫大步向前。 欢呼声消退,人群安顿下来之后,我开始听到一些声音,看到的是焦虑。’t normal. 人们挤成一小组,一个人说话,其余的人听。  我听到了周围人群的摘录,“it’因为所有的新建筑,” or, “it’s a sign that we’不正确地生活,” and, “you can’不得在保留附近居住,而不会最终遭受某种邪恶。”

在中场休息时,我离开看台,前往健身房。  I wasn’我不确定它是否会打开,但是我对鬼有一个理论。 它是一个人在夜晚和露天场所看到的。 我认为健身房可以在深夜里最接近Safeway。 也许如果我足够努力地集中精力,或者我的脚步声足够有节奏,那么我就可以将其想象出来。

举重室的一扇侧门被解锁,我得以从那里到达体育馆。 我进入了旧的体育馆,那是当时镇上唯一的体育馆。  随着篮球队的成功发展,他们建立了更大,更现代的球场,座位数是旧体育馆的三倍。 很好,但是我在那种比较老旧,比较发霉的家具中感到宾至如归。  The court hadn’自从我上次玩以来,它没有改变。 地板上的空心点仍然是我记住的地方。 我们主场优势的一部分一直在阻止对方的球队’的控球后卫到那些我们知道球会反弹的地方之一。 

我想知道我们是否像那个法院。 如果我们随着时间的流逝而疲惫不堪,直到我们无处可去,直到其他所有东西都流失之后,我们只是炮弹。 如果幽灵只是一个已经完全磨损了的老头怎么办?

当足球队重新占领场地时,我听到了人群的声音。 我去中心球场躺下,传播鹰。 几年前,正是在这个体育馆里,我了解了父亲’s cancer. 他用凤凰城的手机给我打电话。 松果医生的头疼和头晕使他们在山谷中仅数分钟就被诊断为肿瘤。 也许我应该和外地某人谈谈鬼魂,也许他们’d可以毫不犹豫地解释它。

我一定在某个时候打do睡了。 砰的一声门使我从所处的状态中惊呆了。 我能听到脚步声越过地板朝我走。 起初,我认为它可能有用。  Maybe this was it. 我打算去见。 我会问什么? 如果它像一个精灵,我只有三个问题怎么办?  I wasn’不用担心,我想当我看到它时就会到来。 至少我希望我会感到害怕。

脚步声停止了,健身房的灯光突然响起。 即使灯光缓慢点亮,逐渐达到最高亮度,我还是突然被突然的灯光蒙蔽了双眼。 当我调整视线时,我看到我的老篮球教练越过球场的尽头。  He hadn’直到我坐起来才看到我。

“John? 你在这里做什么?” 他有些蹲伏着,quin着眼睛看了一下我。

“I don’我知道,只是需要一个安静的地方。” 我站起来,开始走向他。 自毕业以来,我们一直保持联系。 他会经常为我和一些朋友打开健身房。 他有时会和我们一起玩几局游戏。“What about you?  Shouldn’你现在躺在床上吗?”

我的第一个大学赛季是他在蓝岭大学的第一个赛季。 那年我们很沮丧。  I’我不确定我们是否赢得过任何会议游戏。  第二年夏天,他带领全州的队伍尽一切所能。  He hadn’从那时起,它一直处于亏损状态。

“Things just don’感觉不对了。 您是否听说过在波特山路发现了它? 它站在马路中间的一个拐角处。  Alan Velá兹克斯说他一直开车经过。”

“Come on coach. 你知道艾伦可能是从一个聚会回来的。 我保证他像往常一样高。”  I’d前几天听到了这个故事,但根据艾伦(Alan)的说法将其打折’的声誉以及汽车中没有其他人能证明这一事实。

“I just don’不喜欢外面的想法。  I thought I’d来这里拍摄罚球,让一切恢复原状。” 他坚信罚球的过程和结构。 他会说,无论游戏变得多么疯狂,罚球总是可以将其带回基础。 基本原理和控制。 对他来说,这是风暴的眼神,这是在拳打一拳后清晰的时刻。

我们一直呆在那里直到凌晨一次罚球。

G宿主发烧开始了。  自最初目击以来已经一个半月了。 从那以后,人们声称在波特山路上看到了它(无论我多么努力地打折,大多数人都接受了它),漂浮在愚人谷上,在图书馆的书架上摔下来,偷了片子来自乔伊的披萨’s的披萨,在Bear的14号房间重新布置家具’的爪子汽车旅馆,并在托马斯先生期间打开和关闭灯’ English class. 

大多数人认为幽灵是值得恐惧的。 因此,他们开始将其称为Skippy。 他们希望给它一个愚蠢的名字会使其更驯服,通过命名,他们知道它并可以对其进行分类。 他们甚至在市区限制标志所在的道路上喷涂了简笔画。 该图像具有一个超大的头部和露齿的微笑。 它的手臂悬在空中,双腿张开,冻结在一个跳伞中。 在它的下面,印刷体字母写着“ SKIPPY!”,一颗感叹号的圆点应已完成漫画的心。 高中使Skippy成为州冠军足球比赛的荣誉吉祥物。 在赢得比赛后,学生顾问宣布了下一个星期一的Skippy Day。 他们出售的T恤正面带有棍棒形状,而最后得分位于背面。 在总谱下,细小的字母被读出, 谢谢,Skippy. 他们在午餐前把衬衫卖光了。

我仍在起床,比起睡觉时还轻。  I wouldn’感觉不饿,但我开始为自己准备丰盛的早餐。  I couldn’t eat eggs—每次我打开一个开口,我都觉得自己好像在借时间—所以我从速溶面糊中煮了培根,香肠,土豆和煎饼。 这种轻盈蔓延到我的财产。 开车上班时,我的车仿佛漂浮在道路上方。 我希望在转弯时继续直行并撞成一排松树。 最终,我在田野里发现了一些大石头,将它们放在后备箱中以减轻重量。

我买了一张Pinetop地图,并将其张贴在我的客厅墙上。 这个鬼魂在这里是要帮助的,我需要找到它。 我确信它将能够修复导致我泄漏的所有内容。 微小的图钉卡在发现鬼的地方。 据我所知,没有任何模式可以预测下一个位置。 目击事件变得越来越频繁和更加详细。 最后一个,在托马斯先生’上课,持续了一分半钟。 大多数学生都同意发生了什么。 它只是在灯光熄灭的短暂时刻才出现,相遇后房间里弥漫着强烈的松木味,看上去很生气。

当O夫人’Neil, the school’的行政秘书进入银行,我问她有关事件的信息。 她只是翻了个白眼,说:“Kids.” 显然,托马斯先生既没有确认也没有否认这一事件。

“如果你想知道我的想法,” she said, “整个城镇都疯了。 精神只存在于天堂或地狱中。 如果这些人偶尔去教堂,他们’d know that.” 

实际上,当地的教堂通过在其字幕上加上醒目的短语来利用幽灵气氛,“Don’像斯基皮一样被抓到这里。 一种肯定的方法,可以避免凌乱的灵魂。 星期日,上午9点和10:30”

P人们开始接受鬼魂,好像它只是另一个旅游胜地一样。 他们开始将无关紧要的事情归因于此—例如找不到钥匙,笔在衬衫上漏水,汽车电池没电了。 我继续搜寻。 我从图书馆借书。 由于某些未完成的业务,书中将鬼魂称为绑定到地球的灵魂,或其亲人也需要保护。 有些书采取的立场是,鬼魂简直就是邪恶的灵魂,它们会留在周围,以便他们可以接人。 这些理论大多数让我感到震惊。 在我看来,这个鬼魂似乎是我们自己的反映,或者也许是在这里向我们展示我们的真实面貌—一面镜子,向我们展示了里面的东西。 可以说明我们的空白的东西,以便我们可以进行填充。  I didn’认为这个鬼魂是出于自己的目的;正是在这里,我们的工作是弄清楚它如何能够帮助我们。

在放假的一天中,我开车去了怀特河—一个约40分钟路程的小镇,是Apache Reservation的核心。 我养成了从一个叫阿伯特·金尼(Apache Albert)的阿帕奇(Apache)男人那里买鞋的习惯。 阿尔伯特(Albert)经营着一家商店,出售了所有东西。 它最初是一个加油站,但后来扩大了范围,出售服装,鞋子,狩猎设备和少量书籍。 一侧还有一家餐厅。 我上高中时就发现了阿尔伯特及其商店。 我可以用其他商店收取的价格购买一双最新最好的足球鞋和篮球鞋,而且我没有’自从他预订以来,不必支付营业税。  I’从那时起,他一直在向他购买鞋子。 他喜欢和我谈谈他最近运送的物品。 他还将告诉我有关他如何计划进一步扩展商店的信息。

自从上次真正的目击事件以来已经过去了两个星期,我开始怀疑这个小镇是否通过没有给予应有的注意来消除这个幽灵。 当我进入阿尔伯特’s store—门上方的标志是手绘的,说: 一切’s Inside—我想到了商店看起来无关紧要。  The building didn’看起来它可以容纳的地方不多。  If I didn’不知道里面有什么,我本来会不考虑它所提供的东西。

里面,阿尔伯特’的妻子站在柜台旁,柜台上摆满了糖果,地图,防晒霜,手套和急救箱。 她告诉我阿尔伯特在楼下,继续下去。 

楼梯很旧,好像随时都可以让步。 走下他们时,我想起了蓝岭(Blue Ridge)旧的体育馆。 我想踩一下其中一个步骤,看看有什么事情会滚滚而来。  I wasn’确保台阶是否会断裂,或者我的腿是否会裂开。

阿尔伯特站在凳子上,在后墙上的鞋架上挂了一些衬衫。 随着地下室的发展,这个巨大。 它比大多数地方都深,使人感觉好像在地上,墙壁看起来比上楼更远。 走到那儿就像走到另一个层面。

“您对我有什么新东西?” 我吓了一跳,他在凳子的最上面摇摆,然后重新恢复了平衡。

“对我的客户来说只有最好的。” 他完成了挂衬衫的动作,从凳子上爬了下来。

“您什么时候雇用某人为您做?” I asked. 自15年前买下阿尔伯特以来,他每天都在这里工作。

“是的,看着我所有的利润都飞到窗外吗?  People don’来这里卖我的东西,是因为我来这里。” 他可能是对的。  I didn’不再只是为了节省而已。 我曾经期待着阿尔伯特’充满活力,他的热情超越了前一天。“我对您有什么兴趣?” 他的手臂伸得尽可能宽。 他使我想起了狂欢节播音员。

“Got anything that’会帮我捉鬼吗?”

“I’d如果他们制造了一个,可能会出售。  So you’又陷入了炒作?  I’m surprised.”

“不像其他人” I said.  I didn’不想将鬼魂变成我所知道的东西,我想将自己变成能够理解鬼魂的人。

“I don’t know why you’所有人都对此东西很感兴趣。 周围有各种各样的精神。 这一切都over然。  Doesn’t make sense.”

“你只是不理会他们吗? 你甚至不再注意了吗?” 我们沿着长长的墙壁缓缓地走着,上面长着大多数NBA夹克。  Every so often, I’d停住我的手指,然后沿着其中一根手指的面料走动,或者测试拉链的光滑度。

“Never. 但是我们学会和他们生活在一起。 我们告诉孩子们的第一个故事之一是关于黑暗人的故事。”

“Dark Man?  Isn’t that a movie?” I asked.

“黑人是最强大的实体之一。 他总是出现在您视野的角落。 但是,当您尝试直视他时,他会消失。 如果你真的看着他的话’s said that you’ll die.”

“别再跟我搞砸了 你真的相信吗?”

“It’s a kid’s game. 但是,老年人确实相信这一点。 我妈妈,在她死之前? 她告诉我她以为他在等她看他。  She wasn’t scared.  And she wasn’t senile either. 我想她真的见过他。” 我想知道为什么儿童和老人这么容易接受这样的事情,但是我们其他人只是将其抛在一边。“I’告诉你什么,只是因为你看着他可能会死,他’s not evil. 我们活着还是死了’对他们没有任何意义。  It’就像我们将墙壁涂成海军蓝色或黑色一样。 他们看到蛇的方式与我们看到蛇从其皮肤脱落的方式相同。”

我点头同意,即使我没有’不太确定他在说什么。 导致死亡的东西怎么可能不是邪恶的呢? 阿尔伯特从一排夹克走到另一排,经常进行调整。

“I think I’ve这个地方长大了。 现在可能是时候考虑搬到空间更大的地方了。  There’这么多,我觉得我们’每次装运都沉入了更深的深度。 要么,要么这些墙将要开放一天。”

I couldn’t wait any longer.  I’d been patient. 鬼选择了向其他人显现。 那些不太崇敬的人,对它的存在更加轻描淡写。 在等待的过程中,我有些隐隐露出来,直到我开始tip着脚走到公寓周围,因为担心放牧在桌子腿或桌子的拐角处,失去了留在我体内的一点点。 我知道发生了什么,艾伯特错了。  They all had. 几年前,我已经清空了那条蛇,现在我也被抽干了。 我知道我要去哪里。 鬼就在那里。 它一直在那儿等着。

曾经是我房子后面树林的街区安静而整洁。 大多数房屋是由住在城外的家庭拥有的,每年只出现几次。 到处都是常年居住的少数房屋,在街道尽头聚集在一起。 当我开车到附近时,房屋似乎融化了,直到我看到它们曾经的树林。 我沿着路往前走,直到我到达那棵树已经站起来的地方。 我停了车,开始慢慢走过空荡荡的房子,一边走一边检查着树木。 经过几所房子后,我看见了那棵树。 多年来,它一直在增长,但其形状却保持不变。 那些年前让我攀登的粗糙的树枝仍然低垂在地上,好像有一个看不见的重物压倒了它们。

我本以为天空会阴云密布,遮挡住阳光,但是没有’t. 我确定我可以在晚上看到鬼魂,坐在其中一根树枝上,向我靠近。 当我走到树上时,我感到手中的蛇重重。 树木周围的地面’t landscaped. 看起来和我上次来的时候一样。 我绕过树,试图记住我从哪个方向走。 第三次,我第三次停下来,在那两个巨大的树根挖开树干之前将树干分开。 在它们之间的空洞中,在蛇被盘绕的轮廓上放置了三块圆形石头。

我捡起石头,开始爬树。 鬼已经排空了我的身体,所以我可能会充满一种在皮肤崩溃后会持续很长时间的东西。 一旦我到达了预见到幽灵的分支,我就在半途中刺了一下。 我坐在那里,双腿悬在四肢上,石头在我的手掌中摇曳。 

  
 

杰弗里·史蒂文森 家住亚利桑那州的图森,2006年他在亚利桑那大学获得创意写作硕士学位。3月,他和妻子欢迎他们的长子。 “石头”是在亚利桑那州派恩托普(杰弗里长大的地方)上短篇小说链接集的一部分。 他目前正在完成他的第一本小说的工作。
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