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南莱斯利(Nan Leslie)的罗马神庙

通过 南莱斯利
  

当Wayjohn将自己的货盘从水泥地板上滑落时,他小心翼翼地不要踩在脚趾上的兄弟姐妹们,母亲的沉重打打鼓到夜幕笼罩在沉重的潮湿空气中。死去的睡着,直到她愿意,一切都无法唤醒。在后面,沿着藤蔓,碎砖头和Volkswagon Bug的骨架的斜坡,站着一个大锡桶,盛有水供人们饮用和沐浴。他抬起盖子,在牙买加的气候中泛滥成泥,变得泥泞不堪,然后蘸了一块干净的抹布,上面撒满从酒店厨房偷来的洗洁精,然后自己洗净,小心翼翼地在发黑的指甲下面放一块木头。然后,他拖着白衬衫黑裤子的制服脱下衣服,穿上工作。领结在他占据餐厅位置的最后一刻一直放在口袋里。他将沿着山腰走半英里,然后沿着唯一一条可维修的道路再走三英里,停在中点,向其中一位兜售土产的棚屋老板喝一杯温水,而不是在公共汽车上浪费钱。

Wayjohn喜欢他的工作,并很高兴能得到这份工作。他每小时挣一美元,把食物放在母亲的桌子上,这是他们以前没有吃过的食物。他是一个聪明的男孩,快十七岁了,但天真 é那是来自开悟他从未离开过该岛,与他认识的几乎所有其他人一样,他已记录了前往美国的签证申请。这些表格已经提交了三年多了,至今仍然没有。这并不是说他对知识的缺乏是纯洁的纯真:他周围的游击队和警察,毒drug和黑市骗子们都在蓬勃发展,在该岛上有蓄意的部队,而他却设法避开。而且他从游客那里学到了东西:他从未错过向美国美丽者,摩天大楼之乡和NBA提问的机会。

那些美国人!-他们如何享乐。 Wayjohn相信自己的Movado手腕和镀金的脖子,是所有美国人的盛宴。他为其中一个自助早餐站提供服务。按顺序烹饪煎蛋卷,他的练习手从鸡蛋中渗出了十二个馅料,变成金黄色。他于凌晨5点前到达酒店的厨房。准备所需的水果,蔬菜和奶酪,首先在允许员工进餐的空调管道后面的长桌旁停下来。每班免费提供一顿饭,工作两次的人得到两顿免费饭菜,剩饭剩菜无法节省。韦约翰(Wayjohn)经常得到双倍的工作机会。剩菜剩饭给他的家人吃了三天。当然有比赛,但是他现在有资历,从碟组工作人员和客车司机到学徒厨师。

他的煎蛋卷可能很有创造力:水果和坚果,带龙虾酱和刺山柑的海鲜,带一点山羊奶酪的豆和培根,带有猕猴桃和糖粉的甜香草蛋。到他的工位的线路缠绕了华夫饼干和肋骨工位两次。他在政府经营的技术学校接受的培训使他升任令人羡慕的职位。运气好的话,他将在两年内成为一名全面的副厨师长。厨师,侍应生和女仆的工资较高;此外,他们还从他们下面的工人那里得到了一些提示。 Wayjohn的周薪最高达到五十美元,具体取决于小费。他知道有些服务员稍稍退缩了,但他并没有为他们多余的时间感到遗憾:每个人都被饥饿的梦想打断了。

游客们喜欢Wayjohn的和smile可亲的笑容,以及他在演唱雷鬼乐时将煎蛋卷高高举起的才能。一个天生的表演者可能曾经到过任何地方,只要他能在空中悬在五十英尺高的粗钢丝上保持平衡,他的骨骼框架就是一瓶能量等待释放。当他笑了,所有的牙齿和耳朵都被黑眼圈的眼睛突然冒了出来,他的身体被结成肌肉的结节缠住,那是在下水道系统从未出现过的巨大下水道系统时代,用铸铁管拖过青年时期的泥山。 。

大型建筑计划的骨架开始兴起,然后拖欠其根基,其地基像许多考古遗址一样散布在整个小镇上,变成了种子,在那儿杂草蓬勃发展,而孩子们则将其用作游乐堡垒。但是,令山地居民羡慕的是,飘忽不定的双眼,郁郁葱葱,湿润,宏伟的度假胜地从热带地区如罗马神庙升起,点缀着点缀的沙土和海天。到目前为止,另一个门廊已经拆除,仍然有年轻男孩偷偷溜进酒吧,以瞥见这个美国化的世界。电动门和高水泥墙掩盖了吸烟的锡屑,包括伤口,狂犬病,死蝇热,恶臭,不确定生命的平坦,二手漫画和黑色电影,卫星CNN和MTV,耐克和希尔菲格的彩票,加尔文(Calvin)和可口可乐(Coke)表现为晚上在乡村街道上的拖累,肉贩,在后房可以买到朗姆酒和手工做的美元。市区满头都是游客警察,他们打扮成白色的猎人,嘴里吹着尖利的哨子,母语吐出一头甜美的英国摇摆声,Eh和Ah和Oh像挫败的字母汤一样从他们的嘴里倾泻而出。在更广泛的舆论范围内,潮流所花的钱远远超过了他们所给的,政治不公的共同眼泪不再对他们的熟悉有效。

韦约翰(Wayjohn)在尊重母亲的工作中倍感荣幸。 Wayjohn在可能的时候走私了她的礼物:储藏室里的糖包,茶袋,但从来没有蓝山咖啡,如此昂贵,它被锁起来了,可以防止手指浸入。有时,他管理着一本美国杂志,不小心掉在沙滩上,或者一瓶废弃的乳液供她肮脏的手使用。他的兄弟姐妹像笼子里的老鼠一样跑过小房子,其中七个在一个房间里,父亲分开来回走去,只剩下粪便给小小的厨房花园施肥。

妈妈说,我们的未来之路,将我们的未来放在摇晃的肩膀上,抱着剩下的烤土豆,把土豆和芒果和生糖一起捣碎,作为小朋友的晚餐。他非常爱他的母亲:她那张伤痕累累的脸和那双水泡的手,一个无形的身材,曾经在分娩中度过了青春,现在已经忍受了。作为最大的男孩,这是一项巨大的责任-约翰·韦约翰感到很伤心。当他晚上回来时,他的兄弟姐妹们赶紧把自己包裹在腿上,感觉到口袋里放着方糖或调味品,这些钱被美国富人的故事迷住了。晚餐后,他开始写诗,听岛上歌声的歌词,土著节奏和他们母语的美丽。

这些酒店雇用了当地乐队:拉斯塔法里人(Rastafarians)演奏了游客喜欢的本地雷鬼,卡里普索和苏加音乐。乐队成员使用二手乐器,穿着黑色裤子配上闪亮的彩色衬衫,条纹的手工编织的贝雷帽,浓密的黑发扎成长辫子,并且每次吸烟前都在空调管道后面抽烟。"Wayjohn,您很酷,星期一," they said. "星期一,您随时与我们一起拥挤,"但是他买不起乐器。

休息日,他走进金斯敦市区的音乐商店。窗户上摆放着各种各样的吉他,但韦约翰的目光一下子落在了优美的12弦经典乐器上,这种乐器又细又柔和,他知道直到手指移过它,他才能休息。"This guitar..."主人摇了摇头,叹了口气,"你买不起。坚实的云杉顶,印度花梨木琴身,乌木指板,是我所拥有的最好的。"

"How much?"Wayjohn问,将乐器像刚出生的婴儿一样放在胸前,当他拔出每个音符并听到其音调的真相时,他的耳朵几乎碰触到琴弦。

"Sixty-thousand jay,"店主坚定地说。

"让我在这里练习直到售出?我会每次都付钱给你。"

"每次四十个杰伊。"

"每周3次,共1小时。"

所有者在第一周之前就拿走了钱,交易达成了。当Wayjohn在本周末将薪水带回家时,他的母亲问:"Where is the rest?"

他不知道该告诉她什么。他害怕告诉她他的音乐。她只会摇摇头,翻个白眼,告诉他,他们比音乐无法满足他们的需要更多的钱。但是他不能放弃。即使他从未参加过乐队,这一个小时也给他带来了比其他所有小时都多的乐趣,一个孩子一生的时间并不是一件容易的事。甚至连酒店里的美味佳肴,如香肠和鸡蛋,甜面包和木瓜,喝着浓郁的咖啡壶,都无法与他用手指触摸灿烂的乐器时感到的兴奋。

他的技术进步了。他没有上过正式课,但那里有几首乐谱和汤普森入门书,他用来自学读书。将音符与手指位置匹配非常令人沮丧,但他一直坚持到掌握为止。老人印象深刻。

"You learn quick,"他说,scratch着胡子。"您也许可以从中赚一些钱,一点点给我,一点点给我。您可以给孩子们上课。他们的父母很乐意支付音乐课的特权。

"I'm not ready," Wayjohn said. "我需要更多练习。"

"Children!"老人责骂,"七八岁!他们不会知道,除非您教什么。您不必再付钱给我了。您可以在上课后练习,每堂课我会给您一半的钱。"

"You will?"韦约翰抬起头。这确实是不平凡的事情。

孩子们使用了另一把吉他,它是用雪松而不是云杉制成的,不如他的吉他好。 Wayjohn从课程中省下了钱。他的名字在整个小镇上都越来越高。他的母亲听说了他的成功,并问:"你对我保密"

"I was ashamed," he answered, "about the money."

"但是现在他付钱给你。您可以弥补。"

"我省钱买吉他。"

"这将花费很长时间。"他的母亲对此表示怀疑。

"Yes," he agreed, "a very long time."

然后,一个美国人进入商店,一个肥胖的白人,身穿奶油色亚麻布,穿着蓝色丝绸和皮革凉鞋,富有。当那个男人停下来听的时候,Wayjohn在后面的房间里练习。

"Who's playing?"他问店主。

"Wayjohn。他教吉他课。你想要一些吗?"

"我想见他," the man answered.

店主拿来Wayjohn。

"你在哪里学过这样的游戏?" the man asked.

"I taught myself."

"我让他用乐器练习,"店主说,"whenever he wished."

那人不理他。"您因为自学成才而成就。我在高尔夫球场旁拥有一栋别墅。你想来和我的乐队在一起吗?我用它们来录音。我们也许可以使用您。"

Wayjohn同意了,他们安排了一个见面的时间。他知道别墅在哪里。它是建在山上,俯瞰蒙特哥湾的大型冬季房屋之一。一个非常重要的人住在那儿。武装警卫在地面巡逻。整个房屋都被铁丝网围住,整个顶部都被刺穿。唯一的入口是通过有人值守的前门。

当Wayjohn爬上通往庄园的斜坡时,他停下来休息了好几次。最终,他在警卫室里呆呆的呆呆地凝视着,在大门口招手,他承认他的制服裤子和T恤衫上撒了一堆吐口水,就落在了他面前。在别墅内,他注意到凉爽的瓷砖地板和宽敞的房间通向山海,就像一幅巨大的水彩画代替了外墙。那人把他带到楼下,一群音乐家期待着抬头。

"Well?" the man said, "Play."

Wayjohn演奏了他最好的歌。

"He's a natural,"一个男人拿着电吉他说。

"I told you,"有钱人回答。

"我想我们可以为他工作,"基本玩家说。

"Do you have a job?" the man asked.

"在酒店。我煮。"

"他们付给您多少钱?" he asked.

"1800杰伊。"

"A day?"

"A week."

那人看着其他乐队成员。 "您想在金斯敦与我们一起录制吗?如果唱片销售良好,我将付给您两倍于您在酒店的收入,外加一定百分比的特许权使用费。"

"我没有这把吉他。我省钱买了。"

"I'll buy it for you," the man said.

韦恩约翰从雨季高出山沟的山顶高处,注视着巨型喷气式飞机,这些喷气式飞机昨天才代表着新生活的希望。但是现在它们只是天空中的巨型鸟,在回家之前会飞翔栖息。他用指尖勾勒出烟雾绕,仿佛天空是巨大的蚀刻-O-素描,最后闭上眼睛躺回去,直到飞机引擎使他昏昏欲睡,就像一只知足的猫的呼pur声一样。

  

南莱斯利 获得了华盛顿大学小说作家协会的小说奖,并被提名列入手推车奖选集。她在文学杂志和选集(例如 Mindprints,Ascent,匹兹堡评论,Del Sol评论,The Best of Carve杂志,并撰写了有关制作小说的专题文章, 笔者 以及为作家杂志采访文学期刊的编辑。她正式写了一个通讯, 每日磨,对于作家咖啡馆而言,受到称赞 华尔街日报,并在 月舞 进而 能缪斯 作为小说编辑和小说工作室的老师。她目前是的小说编辑 绿山文学灯笼由密苏里州艺术委员会资助,同时也是Web Del Sol的小说高级编辑 在Posse评论中。她在缅因州的湖边小屋生活和工作。
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